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Biographie, Von zeppelin Ferdinand.

  "L'amour-propre est un ballon gonflé de vent dont il sort des tempêtes quand on y fait une piqûre."

                                         Citation de Voltaire.


 

 

Ferdinand Adolph August Heinrich von Zeppelin nait le 8 juillet 1838 à Constance dans un ancien cloitre dominicain transformé en fabrique d'indiennes par son arrière grand père Jakob Ludwig Macaire. Le père de Ferdinand, Frédéric comte de Zeppelin avait été conseiller à la cour du Duc de Hoenzollern-Sigmaringen. Sa mère Pauline Françoise Amélie Macaire descendait de huguenots dauphinois émigrés à Genève.

Ferdinand, sa sœur Eugenia et son frère Eberhard passèrent leur enfance dans le domaine du manoir de Girsberg près de Constance. Les enfants furent éduqués par des professeurs particuliers qui vivaient avec la famille.

 

Zeppelin fit ses premiers pas à l'école militaire de Ludwigsbourg et devint lieutenant en 1858. L'année suivante, il est enrôlé dans le génie civil et participe en tant qu'observateur à la guerre de Sécession des États-Unis d'Amérique en 1863. Ferdinand prend un congé de plusieurs mois pour étudier la stratégie militaire dans la guerre civile américaine. Il  participe à cette guerre aux côtés de l'armée nordiste. Avec deux russes et deux indiens il entreprend une expédition aux sources du Mississippi et saisi l'opportunité d'une ascension dans le ballon du professeur Steiner à St Paul dans le Minnesota. Il aurait été très impressionné par ce ballon captif mais fut déçu par la limite qu'il représentait. Il fût néanmoins convaincu de l'intérêt militaire et commercial des dirigeables et en 1887 il  publie un plan simple pour un système de transports aériens civils basé sur de grands dirigeables. Entre-temps, en 1869 il épouse Isabella von Wolff de Livonia et leur unique fille Helene Amelie (Hella) naquis en 1879 à Ulm.
     En 1899, il commença à construire le premier ballon dirigeable rigide le "LZ1" avec lequel il fit trois ascensions.  Une joint stock company fut fondée pour assurer le financement des dirigeables. L'énorme engin était long de 128 m et d'un volume de 31900 m3. Ses 17 ballonnets contenaient 11300 m3 d'hydrogène et deux nacelles portant chacune un moteur de 15 cv lui donnaient une vitesse de 29 km.

Il décolle le 2 Juillet 1900 à 20H03 avec à son bord Ferdinand Zeppelin et après une montée à 300 m et un parcours de 3700m rejoint son hangar flottant sur le lac de Constance. Il sera le premier d'une longue lignée de vaisseaux connus sous le nom de Zeppelins.

Les succès du comte provoquèrent une euphorie populaire qui l'encouragèrent à poursuivre ses recherches : la seconde version de son engin était entièrement financée par des dons et les revenus d'une loterie ! Ironie de l'histoire, le gros du financement arriva après le crash du Zeppelin LZ4 en 1908 à Echterdingen. Une campagne de recherche de fonds permit de lever 6 millions de marks qui furent utilisés pour créer la 'Luftschiffbau-Zeppelin GmbH' et une fondation Zeppelin.

  En 1906, il est promu général de cavalerie. Du 2 juillet 1900 à 1937, 119 dirigeables sortiront de l'usine de Friedrichshafen.

La conception très aboutie des zeppelins en fait des références pour tous les dirigeables rigides, de sorte que « zeppelin » devient un nom commun, encore que cela ne s’applique en français qu’aux dirigeables rigides allemands. On peut noter par exemple que le dirigeable rigide français Spiess (construit par Zodiac en 1912) et, bien que ressemblant de près à un zeppelin n’a jamais été nommé de la sorte.

Les dirigeables rigides diffèrent des dirigeables de type souple en ce qu'ils utilisent une enveloppe externe aérodynamique montée sur une structure rigide avec plusieurs ballons séparés appelés « cellules ». Chaque cellule contient un gaz plus léger que l'air (le plus souvent de l'hydrogène). Un compartiment relativement petit pour les passagers et l'équipage était ajouté dans le fond du cadre. Plusieurs moteurs à combustion interne fournissent l'énergie motrice.

 

L'armée acheta le déjà fonctionnel LZ 3. À partir de 1909, des Zeppelins sont utilisés dans l'aviation civile. Jusqu'à 1914, la Deutsche Luftschiffahrtsgesellschaft D transporta environ 35 000 personnes en 1 500 vols sans un seul incident.

Ayant dès 1913 des doutes sur la validité du concept des dirigeables, le comte crée une succursale, en collaboration avec Bosch et Klein, la VGO (Versuch Gotha Ost), qui produira des bombardiers géants de conception classique ainsi qu’un département d’aviation au sein de Luftschiffbau Zeppelin, dirigé par Claudius Dornier et qui sera chargé d’une recherche plus poussée sur les avions métalliques.

Le LZ 129 Hindenburg lancé le 04/04/1936 mesure 245 m pour un diamètre de 40 m et un volume de 190.000 m3. Il transporte 55 puis 72 passagers et 20 tonnes de charge utile à 127 km. En 63 voyages vers New York il parcours 337000 km et transporte 3059 passagers payants jusqu'au jour de son dernier voyage le 6 mai 1937 ou il explose à l'approche de son mat d'amarrage à Lakehurst près de New York causant la mort de 36 personnes, incendie attribué à une décharge électrique statique ou à un sabotage.

Le comte von Zeppelin décéda au cours d’un voyage le 8 mars 1917 à Charlottenburg près de Berlin et fut enterré dans le cimetière Pragfriedhof de Stuttgart peu avant la fin de la Première Guerre mondiale. Il n'a donc pas connu la provisoire mise en sommeil du projet Zeppelin due au traité de Versailles ni le second âge d'or de ses aéronefs sous son successeur Hugo Eckener.

 

 La "catastrophe du Hindenburg", incendie du LZ129 Hindenburg à Lakehurst (USA) a clos définivement l'histoire des grands dirigeables à usage commercial.

                                                                                                                                                       A voir aussi.

 

 

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Commentaires (1)

1. Annonyme 03/04/2011

Bonjour.
Je tenais à vous remercier quant à cet article, car devant faire un exposé sur Ferdinand Adolph Von Zeppelin, il m'a été très utile.
Il est simple et très explicite, exactement ce dont j'avais besoin.
Je vous remercie.

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Date de dernière mise à jour : 21/10/2011

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